La regeneración folicular en ratones abre la vía a que el pelo perdido vuelva a crecer

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La Razón Digital
Nueva esperanza para la regeneración de tejidos, la curación de heridas e incluso para el crecimiento del cabello.

Un equipo de científicos estadounidenses ha descubierto que los ratones adultos de laboratorio pueden recuperar experimentalmente los folículos capilares y el pelo tras una herida.

Según publica la revista científica británica Nature, los resultados ayudarán a resolver el debate que, desde hace cincuenta años, plantea la posibilidad de que los folículos del cabello de los mamíferos puedan regenerarse una vez desactivados o incluso que puedan formarse folículos nuevos y crecer pelo de ellos.

Durante la última mitad de siglo, la mayoría de las investigaciones científicas apuntaban a que los folículos de los mamíferos se formaban solamente durante la etapa de desarrollo embrionario, y que la pérdida o deterioro de éstos en los adultos es permanente e irreversible.

Dirigido por el científico George Costarellis, el estudio demuestra que las heridas capilares de los ratones expuestas a una vía de control celular alterada, conocida como WNT, potencia la formación de nuevos folículos capilares. Por el contrario, si lo que se desea es justamente lo inverso, es decir, que no crezca pelo, basta con inhibir esta ruta de señalización después de la regeneración para prevenir la formación de los nuevos folículos.

La ruta WNT es el mecanismo que una célula normal necesita activar para iniciar un proceso de crecimiento celular y está involucrada en el desarrollo de los folículos del cabello y en su ciclo de crecimiento. La investigación sugiere que las heridas capilares generan un estado de la piel similar al embrionario que proporciona una vía para la regeneración del pelo.

Según los investigadores, pertenecientes a la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania (EE UU), la piel de los mamíferos
responde a las heridas con plasticidad y una capacidad regenerativa mucho mayor
de lo que previamente se pensaba.